「やっぱり福岡が好き」

一風堂のラーメンが大好きな小2の息子に、本店は福岡にあるんだよ、といったのがきっかけで、この度の福岡への家族旅が実現。航空券はマイレージで取って、ホテルもエクスペディアのポイントで。足代と宿代はただでした。

マイレージなので、札幌にするか(寒いしな)、ソウルにするか(夜発朝着では現地滞在が少なすぎるな)など考えたすえに、時間的にも、行き先としての「観光資源」もばっちりな福岡にしたことは、結果、大成功。思ったのは、私はやっぱり福岡が好きだ、ということでした。

今回で何度目だろう。行くたびに福岡の人の温度感が好きだと感じさせられます。例えば、大名ソフトクリームを食べるにしても、店員さんの「どうぞ」という姿勢が気持ちいい。韓国人観光客が多い土地柄、ハングル文字もあふれ、吸い上げ効果で住んでいる人も九州一帯から移住している人が多いと言います。

羽田から福岡行きのANAは、なんとスターウォーズジェット。それも時刻表に発表されていない黄色いC-3PO ANA JET。これはファンの人にはたまらない幸運。離陸前には、C-3POが挨拶をしてくれるという演出。飲み物もカップも、登場記念カードも、なんともラッキー感のあふれる旅立ちでした。

空港から市街までが近い福岡。地下鉄で二駅、博多駅に到着。そから西鉄バスの連結バスでホテルまで。ホテルはニューオータニ博多。古いが、さすがのサービスと設備で、大満足の空間があり、宿泊した12月1日の日曜日は、結婚式が多かったです。

荷物を預けたら、博多駅に戻り、大名ソフトクリームを。なんとも濃厚で、値段が高いだけの価値があり。ずしんとした味を堪能した後は、キャナルシティへ移動して、予約していたい水炊きの店、濱田屋へ。

スープをまず頂く。そして、具材を入れて、それを食べる間、間で、スープをカップに入れて飲む。その味変ぶりに、感動を覚えました。もつ鍋も良いけど、やっぱり博多の水炊きは凄まじい。無条件に旨い。

昼食を終えた辺りで、雨がぽつぽつと降ってきて、キャナルシティからホテルまで歩いて移動。その間に、うどん屋「えびす」などへ立ち寄ったりしようにも、満腹感よりも、雨に萎えて断念。

ホテルへチェックインを済ませて、傘を借り、歩いて薬院エリアへ。ここには、とにかく雑貨屋が多い。妻が調べた店を4店ほどはしごして、いくつか欲しい物があって。私はと言うと、大型の飼い犬が店内をうろうろしている洒落た店で、デスクがあり。その広さ、材質、色、高さなどなどベストで、数十万円の値札を確認するまでは、本気で欲しいな、と思ったけど。

やっぱり、机とか、普段から滞在する時間の長い家具は、IKEAだとつらいからな、と思ったり。

夕飯は、福岡名物のやわ(らか)うろん(うどん)を。かろのうろんまで移動するのが、雨で面倒で。結局、薬院からバスで博多駅にもどり(地下鉄の一日券を返金してもらうために/地下鉄よりもバスの方が使用頻度が高い)、牧のうどん、を食べる。

何、あのやわ麺。そして、旨すぎるごぼう天。出汁を吸って、吸って、増えて、食べて、ネギが取り放題で、幸せで旨くて、もう最高な博多のうろんを満喫。

雨脚が強く、駅前でクリスマスイベント、オペラのパフォーマンスも、なんだか楽しめきれず、天神に移動して屋台に行こうという予定も、完全に敗北。雨に、敗北。ホテルに戻って、早めに就寝。という一日目でした。

そもそも、今回の旅は、土曜日が息子の学校の学芸会で、月曜日が振替休日ということで、日発月着の弾丸旅。と、この学芸会が、とにかく感動で、休み時間にも練習漬けだと聞いていただけあって、歌はきれっきれで、思わず感涙間近。その学芸会の息子のがんばりに、福岡の旅の中でひとつだけ好きなモノを買ってあげると約束。

と言うと、息子はいろいろと目移りして。悩みながら、一日目をおえまして。部屋はさすがに快適。外は雷もなって大雨でした。

二日目(最終日)。雨は小雨で、ホテルから中州へ移動。月曜の平日の朝なので、通勤する人の姿が目立つ。そんな中、めんたい重を食べに。もちろん、ここは観光客しかいない(と思う)。そこで、これからの予定を決めながら。めんたいこ、やっぱり、本気で旨いな、と。

博多駅からJR九州に乗って、東郷駅へ。世界遺産の島、沖ノ島に続く宗像大社へ。雨も上がり、ちょっと日が差してきらきら光って、境内は、なんとも(観光客もいなくて)神々しく、素敵な空間を堪能。ここ(九州)から、離島に移って、沖ノ島を見渡したかったけど、天候も天候なので、ここで博多にリターン。

そのまま天神に移動して岩田屋の近くにある一風堂大名本店に。言ってみれば、今回の旅のメインイベント。

白丸元味は、普段、五反田や明大前で食べる一風堂の白丸とは、だいぶ違う。荒々しい、とんこつラーメンだった。近くにあったら、こりゃ通うなぁ、というのが正直な感想。本社ビルまで構える一蘭と、一風堂なら、やっぱり一風堂ファンだな。

福岡の地元のスーパーを何軒かはしごして、ゆず胡椒や明太子、顎だしやうまかっちゃんを買い込んで、そのまま福岡タワーへ移動。天気も回復してきて、海沿いにそびえ立つ刀のような形状の青いタワーは、立地といい形といい、個人的には大好きなタワー。

地元の小学生が社会科見学?か何かで来てたので賑やかで、とにかくクリスマスモード全開のタワーは、上って海の向こうに見える島をぼんやり眺めているだけで、とても特別な時間が過ごせました。

その足で、大濠公園へ移動しようとしていましたが、時間的にも余裕がなく、息子は、例の「ひとつだけ好きなものを買ってあげる」という一品をゲットするために、まずは博多駅に行きたいといい。そこになければ空港で買いたいというので、ホテルに戻って荷物をピックアップし、博多駅で物色。

マイングで土産物の勢揃いに驚いて、チロリアンやめんべいなどを買い込んで、空港へ移動。息子は、結局、空港でJALの飛行機を買ってました。

1泊2日の短い旅も、家族でああだこうだ言って過ごす時間は濃く、そこが福岡だからか、とても楽しく過ごせまして。羽田に着陸した夜の東京を、それは満員電車の名残が残る20時台の山手線移動などということもあって、、、

ああ、帰ってきたな、と実感しつつ。楽しかった福岡を、はやくも想い出にしながら、東京での日常に戻りました。

ああ、楽しかった。



 2019年12月7日

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